Образование, на сегодняшний день, выступает одним из ключевых направлений социально-экономического развития Республики Дагестан.

В системе образования в Республике Дагестан действуют следующие типы образовательных учреждений:

дошкольные образовательные учреждения;

образовательные учреждения для детей дошкольного и младшего школьного возраста;

общеобразовательные учреждения;

общеобразовательные школы-интернаты;

образовательные учреждения для детей-сирот и детей, оставшихся без попечения родителей;

оздоровительные образовательные учреждения санаторного типа для детей, нуждающихся в длительном лечении;

специальные (коррекционные) образовательные учреждения для обучающихся, воспитанников с отклонениями в развитии;

специальные учебно-воспитательные учреждения открытого и закрытого типа;

образовательные учреждения начального, среднего, высшего профессионального образования;

учреждения дополнительного образования для детей и взрослых;

другие образовательные учреждения.

В республике функционирует более 2500 образовательных учреждений, из которых 1649 – общеобразовательные учреждения, в которых обучается 383 238 учащихся, в том числе 11 коррекционных образовательных учреждений с численностью учащихся – 2017 человек. В республике функционирует 42 учреждения среднего профессионального образования: Дагестанский институт экономики и политики, Махачкалинская средняя школа милиции, 17 колледжей (с 10-ю филиалами), 5 техникумов и 8 училищ. В них обучается порядка 30 тысяч студентов.

В республике действуют учреждения дополнительного образования: Республиканский Центр научно-технического творчества учащихся (РЦНТТУ), Центр технического творчества учащихся (ЦТТУ) г. Хасавюрта, Станция юных техников (ЦЮТ) г. Избербаша, Центр детского технического творчества (ЦДТТ) г. Каспийска, Муниципальная станция юных техников (МСЮТ), Станция юных техников (СЮТ) г. Кизляра и Дом детского творчества Ахтынского района.

В рамках реализации Приоритетного Национального Проекта "Образование" (ПНПО) с 2010 года начинает функфионировать государственное образовательное учреждение "Республиканский центр дистанционного образования детей-инвалидов"

В рамках нацпроекта «Образование» ведется строительство новых школ, приобретаются школьные автобусы. Осуществляется активное внедрение в учебный процесс инновационных образовательных программ и технологий, новых программных продуктов. В общеобразовательных учреждениях устанавливается новое компьютерное, учебно-лабораторное, учебно-производственное оборудование, приобретается методическое обеспечение. Увеличилось число общеобразовательных школ, подключенных к сети Интернет (до 1279). Министерством образования и науки Республики Дагестан запущен проект под названием «Единый школьный портал», обеспечивающий объединение персональных школьных сайтов в единую сеть, информационную образовательную среду.

В республике функционируют центры образования, лицеи и гимназии, школы и классы с углубленным изучением отдельных предметов, научные общества учащихся, заочные школы, профильные смены в летних оздоровительных лагерях, ежегодно проводятся школьные, районные (городские), республиканские этапы Всероссийской олимпиады школьников по 14 учебным дисциплинам, а также по 12 родным языкам и литературам. На республиканском этапе олимпиады в них ежегодно принимают участие около 2000 старшеклассников.

Дагестанские школьники принимают участие во всероссийских программах молодых исследователей: «Первые шаги», «Юность. Наука. Культура», в ежегодных республиканских научных конференциях молодых исследователей «Шаг в будущее», многие представляют свои работы на всероссийских конференциях в Москве.

В 57 школьных учреждениях и учреждениях дополнительного образования действует 178 первичных детских организаций. Тиражом 5000 экземпляров издается информационно-познавательная газета «Юная Махачкала», где школьники могут опубликовать свои материалы. В школьных заведениях городов республики проводятся традиционные декады военно-патриотического воспитания, организуются встречи с ветеранами и участниками ВОВ, проводятся тематические выставки, круглые столы, читательские конференции, вечера памяти, книжные выставки, конкурсы патриотической песни.

В республике проводятся научно-практические конференции, конкурсы среди студентов. В ДГУ создан совет молодых ученых, выполняются научные исследования по различным проектам.

Уделяется внимание вопросам состояния национального компонента в образовательных учреждениях республики. В перечень республиканских школьных олимпиад введена олимпиада по родным литературам, проводится конкурс «Лучший учитель родного языка».

В 2009 году 360 человек стали победителями муниципальных туров конкурса на звание лучшего учителя.

Успешно участвуют в конкурсе на получение государственной поддержки государственные образовательные учреждения начального и среднего профессионального образования Республики Дагестан, внедряющие инновационные образовательные программы.

В целях развития процесса подготовки квалифицированных специалистов по отдельным профилям и специальностям для выпускников образовательных учреждений республики ежегодно выделяются места в центральных вузах страны.

Способные ученики из малообеспеченных семей направляются для получения высшего образования за рубеж.

Талантливой молодежи присуждаются премии, федеральные гранты и гранты, стипендии Президента Республики Дагестан.

Высшие учебные заведения Республики Дагестан (государственные ВУЗы и филиалы):

1. Дагестанский Государственный Университет с 6 филиалами в гг. Буйнакске, Дербенте, Избербаше, Кизляре, Кизилюрте и Хасавюрте.

2. Дагестанский Государственный Технический Университет с филиалом в г. Кизляре;

3. Дагестанский Государственный Педагогический Университет;

4. Дагестанская Государственная Медицинская Академия;

5. Дагестанская Государственная Сельскохозяйственная Академия;

6. Дагестанский Государственный Институт Народного Хозяйства;

7. Филиал Московской Государственной Юридической Академии;

8. Филиал Московского Автодорожного Института;

9. Филиал Ростовского Государственного Университета (ныне ЮФУ);

10. Филиал Московского Института Экономики и Статистики;

11. Филиал Санкт-Петербургской Государственной Инженерно-Экономической Академии;

12. Филиал Московского Государственного Открытого Университета;

13. Филиал Московского Государственного Университета Сервиса;

14. Северо-Кавказский Государственный Налоговый Институт.

Центральным научным учреждением Республики Дагестан является Учреждение Российской академии наук Дагестанский научный центр РАН. Центр является структурным звеном Российской академии наук – региональным научным центром РАН. Центр объединяет членов РАН, работающих в Республике Дагестан, научных сотрудников подведомственных РАН организаций, расположенных в республике. Основной целью деятельности Центра является организация и проведение научных исследований, прикладных работ, имеющих большое значение для социально-экономического и культурного развития региона.

Первое научное учреждение в Дагестане - Дагестанский научно-исследовательский институт истории, языка и литературы - был открыт в 1924 году.

В 1945 году при поддержке при поддержке президента Академии наук СССР В.Л. Комарова в Дагестане было положено начало созданию научно-исследовательской базы АН СССР, преобразованной в 1949 году в Дагестанский филиал АН СССР, в настоящее время - Учреждение Российской академии наук Дагестанский научный центр РАН.

В 1950 году председателем президиума Дагестанского филиала АН СССР стал доктор физико-математических наук, профессор Х.И. Амирханов.

В условиях Дагестана исключительное значение в деле становления отечественной науки имела деятельность русской научной интеллигенции. Беспримерен научный подвиг кнупнейших ученых Академии наук СССР, возглавивших в течение 1921-1927 гг. 156 экспедиций по исследованию флоры и фауны, почв и недр, водных ресурсов и производительных сил Страны гор, истории и культуры населяющих ее народов. Само становлениенауки в Дагестане в эту пору неразрывно связано с именамивыдающихся советстких ученых В.Д. Голубятникова, К.П. Калицкого, Н.И. Вавилова, И.Ю. Крачковского, Н.Ф. Яковлева, Л.И. Жиркова, А.С. Башкирова, П.В. Погорельского, П.И. Лебедева и многих других. Для формирующейся национальной научной интеллигенции работа бок о бок и под руководством признанных русских изыскателей была незаменимой школой научного воспитания и формирования.

В настоящее время Учреждение Российской академии наук Дагестанский научный центр РАН объединяет девять научных учреждений РАН, расположенных в республике:

1. Учреждение Российской академии наук Институт геологии Дагестанского научного центра РАН (ИГ ДНЦ РАН);

2. Учреждение Российской академии наук Институт физики им. Амирханова Дагестанского научного центра РАН (ИФ ДНЦ РАН);

3. Учреждение Российской академии наук Институт проблем геотермии Дагестанского научного центра РАН (ИПГ ДНЦ РАН);

4. Учреждение Российской академии наук Прикаспийский институт биологических ресурсов Дагестанского научного центра РАН (ПИБР ДНЦ РАН);

5. Учреждение Российской академии наук Горный ботанический сад Дагестанского научного центра РАН (ГБС ДНЦ РАН);

6. Учреждение Российской академии наук Институт истории, археологии и этнографии ресурсов Дагестанского научного центра РАН (ИИАЭ ДНЦ РАН);

7. Учреждение Российской академии наук Институт языка, литературы и искусства им. Гамзата Цадасы Дагестанского научного центра РАН (ИЯЛИ ДНЦ РАН);

8. Учреждение Российской академии наук Институт социально-экономических исследований Дагестанского научного центра РАН (ИСЭИ ДНЦ РАН);

9. Учреждение Российской академии наук Региональный центр этнополитических исследований Дагестанского научного центра РАН (РЦЭИ ДНЦ РАН).

При президиуме Центра функционируют научные и научно-познавательные подразделения: Отдел математики и информатики, Аналитический центр коллективного пользования, Кафедра философии и иностранных языков, Научная библиотека и Научный архив, Редакция журнала «Вестник Дагестанского научного центра».

Председателем Центра является член-корреспондент РАН Амирханов Хизри Амирханович.

По состоянию на 20.01.2009г. общая численность постоянно работающих в учреждениях ДНЦ РАН сотрудников составляет 838 человек, из них 468 научных сотрудников. Среди ученых Центра: один действительный член РАН, пять членов-корреспондентов РАН, 119 докторов и 218 кандидатов наук.

Институты Центра имеют широкие международные связи с более чем 20 странами ближнего и дальнего зарубежья, научными учреждениями, организациями и учебными заведениями таких стран как США, Швеция, Германия, Канада, Польша, Великобритания, Китай, Япония, Израиль, Сирия и др.

Дагестанские ученые проводят совместные исследования и поддерживают научные связи с учеными из США, Италии, Азербайджана, Великобритании, Германии, Португалии, Финляндии и др.

Научные доклады ученых Дагестана прозвучали не только в странах СНГ, но и на международных форумах, проводившихся в крупнейших городах мира, таких как Лондон, Париж, Берлин, Лос-Анджелес, Токио, Пекин, Рим, Дели и др.

За последние годы ученые Центра приняли участие более чем в 2300 международных, российских и региональных научных форумах, опубликовав при этом свыше 1300 докладов и сообщений.

За годы своего существования Центром опубликовано более 900 монографий и сборников научных трудов, получено более 200 авторских свидетельств и патентов, десятки разработок введено в производство. За последние 10 лет исследования ученых Центра поддержаны 147 грантами РФФИ, 31 – РГНФ, 11 – ФЦП «Интеграция», 11 грантами международных фондов и 24 других фондов и организаций.

В Центре сформировались две ведущие научные школы, поддерживаемые грантами Президента РФ:

«Исследование фундаментальных проблем физики фазовых переходов и критических явлений в конденсированных средах» - научный руководитель член-корреспондент РАН И.К. Камилов,

«История и теория национальных литератур и устного народного творчества Дагестана и Северного Кавказа» - научный руководитель академик РАН Г.Г. Гамзатов.

Научный потенциал Республики Дагестан представлен следующими научно-исследовательскими институтами (НИИ):

1. Научно-производственное объединение (НПО) «Дагестан»;

2. Северо-Кавказский филиал ЦНИСК;

3. Дагестанское отделение КаспНИРХ;

4. Научный институт виноградарства и переработки продуктов;

5. Дагестанская опытная станция ВИР

6. ООО «НПЦ Подземгидроминерал»;

7. Научно-исследовательский институт педагогики;

8. Научно-производственное объединение (НПО) «Питательные среды»;

9. Прикаспийский зональный научно-исследовательский ветеринарный институт;

10. ОАО НИИ «Сапфир»;

11. НИИ по проблемам Каспийского моря.